Koh Tao – Blind diving

Hey there, in case you aren’t among the lucky 5 million who understand Finnish, here is a link to the English version below! Enjoy!

Kun viikon pituinen tutkimusmatka Bangkokin kaakeleihin vihdoin päättyi, käännettiin nokka kohti etelää. Thaimaassa Koh Taon saarella voi suorittaa maailman halvimpia sukelluslupia ja näiden tarjousten perässä mekin köröteltiin keskelle merta.

Ainut pieni, onneton muuttuja tässä unelmien rantalomakohteessa oli just alkanut monsuunikausi, jonka olemassaolo oli päässy meiltä Bangkokin helteessä unohtumaan. Tästä kirjoittelinkin aikoja sitten ihan oman postauksensa, kun meidän koneet päätti simahtaa. Koko saari on aikalailla rakennettu toimimaan auringon paahteessa ja nää monsuunit oli pahimpia vuosiin koko eteläisessä Thaimaassa. Tuloksena oli tulvavettä polveen asti ja sadetta paennut pienen kissan kokonen lisko bungalowin seinässä. Mutta ei se menoa haitannut – liskokin ohjattiin selfiekepin lempeällä avustuksella mökistä ulos.

KohTao_2_2.jpg

Koska itsenäisen sukeltajan papukaijamerkit oli lisätty meidän reissun toivelistalle, varattiin Open Water Diver -kurssi espanjalaisesta sukelluskoulusta De Puta Madresta. Kolmen päivän kurssi (teoriat, 5 sukellusta, majotukset ja Koh Taon pähein sukelluspaita) maksoi pari hunttia. Siitä nimet vaan vastuuvapautta julistaviin papereihin ja teoriatunneille. Meitä oli vain kolme oppilasta kahta opettajaa kohti sillä hetkellä, mikä totta kai oli hyvä homma. Teoriaosuuksissa oli kaikenlaista erikoista taulukon pläräämistä ja sukelluslaitteistoon tutustumista ja pari kertaa aamupöpperössä tuijotin opettajaa kuin Liisa Ihmemaassa monttu auki ymmärtämättä sanaakaan.

Itse sukeltaminen tarjoilikin sitten vähän enemmän eksootiikkaa ja ääritilanteita. Ennen ekaa sukellusta meidän piti uida merivedessä paatin ympäri, jotta todistettiin kelpoisuus itsenäiseen dyykkailuun. Samalla kurssilla ollut kiinalainen poika alkoi vääntelehtiä penkillä omituisesti ja totes ykskantaan, ettei osannut uida. Musta se oli niin hyvä läppä, että taisin nauraa päin naamaa, kunnes tajusin, että sehän oli tosissaan. Nolotti. Sukellusopettaja alko tivata pojalta, minkä takia se oli allekirjoittanut paperin, jossa oli luvannut todistaa uimamaisterin taitonsa. Ei se osannut vastata. Me hypättiin uimaan ja tuli se poikakin lopulta, mutta käyttäytyi kuin kissa vedessä ja kuorrutti lopuksi veneen kyljen päivän ruokalistalla. Sanomattakin selvää, että sukellusmaikalla nousi sievä musta savu korvista.

Ja miksikö kerron toisen epäonnesta näin yksityiskohtaisesti? Haluan jokaisen ymmärtävän, että varsinkin sukeltamisen kaltaisissa lajeissa ei kannata puskea itseään väkisin äärirajoille. Se on tarpeeks jännittävää jo ilman, että on hermoraunio ennen aloitusta.

photo-03-12-2016-14-18-36-3

Pistettiin kuitenkin hissukseen kamat kasaan ja lähdettiin ekalle sukellukselle. Pelkäsin ja pelkään yhä eniten sukeltamisessa veteen menemistä täydessä varustuksessa, sillä on ajatuksenaki kahelia kaatua veneestä taaksepäin täyden happipullon killuessa selässä. Mutta viis niistä, mentiin pelkoja päin! Monsuuni oli sekoittanut merivettä niin, että näkyvyys oli noin puoli metriä lähellä rantaa. Tää oli myös se sukelluskerta, jolloin meidän piti tehdä hätäharjoitteet mahdollisten ongelmatilanteiden varalta. Ei toivookaan, että ois niissä olosuhteissa nauttinu hommasta: virtaukset heitteli meitä välillä eroon toisistamme ja korallihiekka riipi polvia, kun yritettiin saada maskia pois naaman edestä ja etsiskellä happiregulaattoria ympäriltä. Oon tehny nää samat harjoitteet joskus Kap Verdellä uima-altaassa, jossa lomakylämummelit veti vieressä vesijumppaa – kontrasti oli aika iso.

Näkyvyys parani muina sukelluskertoina jonkun verran, mutta ilman monsuunia ois varmasti ollu värikkäämmät maisemat. Kurssi saatiin kuitenki onnistuneesti loppuun, vaikka pää meinas jumahtaa niihin taulukoihin. Keltanokkasukeltajat palveluksessanne!

KohTao_3.jpg

After the week-long excursion to the toilet tiles in Bangkok was over, we set our compasses to the south. At Koh Tao island in Thailand, it’s possible to get the cheapest diving licenses in the world, which naturally inspired us to go there.

The only little, unfortunate thing in this dream beach destination was the existence monsoon season at this time of the year, which we had forgotten in the Bangkok heat. I wrote a post about this long time ago when our Macbooks decided not to work for a while in the humidity. The whole island has been built to function under the hot summer sun and to make it worse, these monsoons were the worst that Southern Thailand had experienced in years. So the result was knee-high floods and a gecko, size of a small cat, hanging in our bungalow and keeping the rain. But to be honest, it really didn’t ruin the things – even the gecko was kindly escorted out with the help of a selfie stick (finally it had some proper use!).

img_1290

Because we wanted to earn the independent diver license during our trip, we booked an Open Water Diver –course from a Spanish diving school, De Puta Madre. The whole course (theory lessons, 5 dives, accommodation and Koh Tao’s coolest diving shirt) costed us 200 euros. We just wrote our names in the papers stating that we are responsible of our own doom and went to the first theory lesson. At the theory part you’ll go through all kinds of tables and numbers and get familiar with the diving equipment. At some point I felt like Alice in the Wonderland while trying to understand the details.

img_1281

The diving itself offered a little more exotic and extreme experiences. Before the very first dive, we had to swim around the boat to prove that we could actually survive independently in the sea when time came. Chinese guy at our course started to squirm on his seat and finally stated that he couldn’t swim. I found the joke so funny that I laughed at his face until I realized that he was dead serious. Was really embarrassed after that. Our diving instructor started to press the guy for an answer why he had signed the paper at the beginning of the course which basically asserted that he was able to swim. The guy couldn’t answer. We went for a swim with Julius and the guy came also afterwards but behaved like a cat in the water and puked on the side of the boat when he finally got back up. It was pretty obvious that our diving instructor wasn’t too happy at this point.

And why am I telling this story to you? Just to note that you shouldn’t push yourself too far when diving. It’s exciting enough even without you being nervous wreck.

kohtao_102
Ainoa auringonlasku, joka nähtiin Koh Taolla. Oli hiano! // The only sunset we saw in Koh Tao. It was pretty neat!

After the swimming incident, we put our equipment ready in silence and left for the first dive. I feared and still fear entering the water the most in diving since it’s crazy to even think that you should fall backwards with a full oxygen tank hanging on your back. But I didn’t let it stop me. Monsoon had mixed the sand and water in the sea so the visibility near the beach was about half a meter. This was also the only dive where we were supposed go through the basic emergency measures, should there ever be any underwater problems. It wasn’t particularly enjoyable experience to complete these exercises: the currents tore us apart a few times and the coral sand scratched our knees while we tried to remove and insert the diving mask and find the oxygen regulators. I’ve done these same exercises in Cape Verde in a pool where the grandmas from nearby resorts were doing water aerobics – the contrast was pretty stark.

The visibility improved a bit during the other dives we had but I’m quite sure that the underwater sceneries would have been a lot better without the monsoon. Despite that and the struggles with complex diving tables, we had fun and got successfully through the course. Rookies of independent diving at your service!

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s