Nepal – After the earthquake

Hey there, in case you aren’t among the lucky 5 million who understand Finnish, here is a link to the English version below! Enjoy!
Kathmandu2_8.jpg
One of the many buildings in ruins. // Yksi monista tuhoutuneista rakennuksista.
Edelliseen postaukseen viitaten mun kone pelastui kuivatuksella! Huhhuu! Jatketaan Nepalilla ja vakavammilla haasteilla.
Moni Nepalin reissua harkitsevista varmasti miettii, mikä maan tilanne on vuoden 2015 maanjäristyksen jälkeen. Huhtikuussa 2015 mannerlaatat päättivät ottaa suuremman luokan matsin ja seurauksena oli 7,8 magnitudin maanjäristys, joka tappoi 9000 ja haavoitti 22 000 ihmistä. Ja aivan kuin luonnonmullistuksen aiheuttamat tuhot eivät olisi olleet tarpeeksi, Nepalin tilannetta on pahentanut sen sijoittuminen maailman köyhimpien maiden joukkoon.

Maanjäristyksen jäljet olivat yhä selkeästi nähtävissä myös pääkaupungissa Kathmandussa, 1,5 vuotta tapahtuman jälkeen. Kokonaisia rakennuksia oli kivimuruina ja erityisesti kulttuuripäristelyn pääkallopaikka Durbar Square oli surullinen näky. Sen entinen loisto oli nähtävissä vain aukion turistipuotien postikorteista. Mutta sen sijaan, että nepalilaiset möyrisivät menneessä, monet näyttävät kohdistaneen katseensa tulevaisuuteen. Rakennuksia uudelleenrakennetaan hitaasti ja varmasti, joskin köyhyys on valtava este kehitykselle. Näyttäisi myös siltä, että turistiryntäys Nepaliin ei ole vielä saavuttanut takavuosien tasoa, vaikka turreista riippuvainen maa olisi juuri nyt kipeästi ulkomaisten setelitukkojen tarpeessa. Ymmärrettävää toki, onhan mahdollisista tulevista järistyksistä rummuteltu tasaiseen tahtiin. Tätä on hyvä miettiä ennen reissua, mutta tulevaisuuden möröt eivät estäneet meitä lähtemästä kokemaan Nepalin kauneutta. Sitä paitsi armas kotopesä on tutkitusti onnettomuusaltteinta vyöhykettä! 😉

kathmandu2_1-copy

Jos siis mielit pois oman mökkisi vaaroista matkustamalla Nepaliin, rohkaisen käyttämään taalatuppoja pienissä ruokaloissa ja majataloissa –  koko perheen voimin pyöritetyt yritykset hyötyvät näistä suoraan. Turismi voi olla hyvä juttu, jos se osataan kanavoida kestävämpään suuntaan ja se ei keskity yhdelle alueelle, kuten Kathmandun turistikeitaaseen Thameliin.

Vaikka kehityksen suunta on positiivinen, en ole varma, mikä historiallisten kohteiden kohtalo on. Maanjäristys jyristeli Durbar Squaren temppeleitä ja Kathmandun vieressä sijaitsevaa Bhaktapurin ikivanhaa kaupunkia kivikasoiksi, mutta kukaan ei oikein tunnu olevan vastuussa niiden jälleenrakennuksesta. Tikettimyyjät kertovat turreille ohjaavansa pulitetut paalut ohjataan historiallisten kohteiden entisöintiin. Kaunis ajatus, mutta todellisuudessa rahat saattavat päätyä jonkun muun kuin entisöijän taskuun. Tän takia kumpikaan meistä ei ollut kovinkaan innokas maksamaan Durbar Squaren tiketeistä pennin hyrylää, vaikka pamppuja heiluttelevat lippusoturit kirmasivatkin kylkeen kiinni heti, kun gringot näyttivät naamaansa (nepalilaisille kyseinen lysti ei maksanut mitään). Totesimme vain asuvamme aukion takana, jolloin tikettimyyjät yleensä katosivat etsimään muita rahamantuja.

Jotkut ovat myös kyseenalaistaneet, onko Nepaliin ohjattu humanitaarinen apu ja jälleenrakennusvarat tavoittaneet niitä eniten tarvinneita. Paikalliset kertoivat ruoka-avusta, jotka oli jätetty rajalle mätänemään, sillä valtio oli kiinnostunut tullimaksujen puliveivaamisesta enemmän kuin avun nopeasta jakamisesta.

Myös ulkomaisten pelastusjoukkojen saapumista tuhoalueille oli hidastunut tuntuvasti, joka esti ihmisten pelastamisen sortuneiden rakennusten alta.

Kathmandu2_3.jpg
A temple supported with wooden blocks at Durbar Square. // Seipäillä tuettu temppeli Durbar Squarella.

Valtion pidemmänkin tähtäimen toimia on ruodittu rankalla kädellä, sillä jos jonkinlainen paperinpyörittely ja kumileimasimien kierrättäminen on estänyt jälleenrakentamisen tehokasta toteuttamista. Hyvä esimerkki on suunnitelma kauan kaivattujen koulujen rakentamisesta lapsille, jota valtio on ollut upottamassa laatuvaatimuksillaan. Myös harvaanasutut perämetikön alueet ovat toki saaneet jonkinlaista tukea jälleenrakennukseen valtiolta, mutta rakennusmateriaalien rahtaaminen sinne on ollut järkyttävän kallista. Nepalilaiset olivat ja ovat vieläkin enemmän tai vähemmän oman onnensa nojassa.

Huolimatta tuhoisasta luonnonmullistuksesta ja tunaroinnista sen jälkipyykin putsaamisessa, mikään ei ole saanut himmennettyä nepalilaisten ystävällisyyttä ja vieraanvaraisuutta. On vaan toivottava, että uudet mullistukset jäävät toteutumattomaksi ennustemöröksi.

kathmandu2_4

Regarding the last post, my laptop is alllliveeee! Let’s continue with more serious challenges in Nepal.

Many of you thinking whether you should travel to Nepal might be wondering the situation after the 2015 earthquake. Massive 7.8 magnitude earthquake struck Nepal in April 2015, killed 9000 lives and injured 22 000. The natural disaster was even more devastating due to the fact that Nepal is among the poorest countries in the world.

The effects of the eartquake were still visible in its capital Kathmandu, after 1,5 years of the incident. Many of the buildings were completely in ruins and especially Durbar Square was a sad sight. We could only see its former glory from the post cards in the square’s souvenir shops. But instead of holding onto past or focusing on the unexpected hardships, Nepali people seem to have set their eyes in the future. Slow rebuilding of the apartment blocks is on its way but severe poverty is a serious restriction for further development. It also seems that tourists haven’t yet reached the courage to return to Kathmandu and Nepal although the country is highly dependent of foreign visitors and their money. This is understandable since it’s much debated issue whether Nepal will suffer even greater earthquake in the near future. The decision to visit Nepal is up to you but the predictions of next major earthquake didn’t stop us from experiencing the beauty of Nepal.

Kathmandu2_62.jpg
Thamel.

If you decide to visit, I encourage you to spend money on local restaurants and smaller hotels –  family-run businesses will benefit from these greatly. Tourism can be a good thing if the foreigners target their funds to sustain small local businesses. But this requires a bit of awareness on sustainable traveling and willingness to stay outside of the most touristy areas, such as Thamel in Kathmandu.

However, I’m not sure what is the fate of historical sites like Durbar Square or Bhaktapur near Kathmandu (which was severely destroyed in the earthquake as well). The ticket officers seem to tell to the tourists that the money collected from the entrance fees goes straight to the funds for rebuilding these sites but I heard a few Nepali accounts that told a completely different story. That’s why we were not eager to pay fees to visit Durbar Square since it was likely that the ticket money just went to pockets of ticket officers. Instead we just told them we were passing through the square to get to our hotel on Freak Street and usually they let us through.

Kathmandu2_5.jpg

Some have questioned whether the foreign donations for rebuilding and development have truly aided those in desperate need. The locals also told us foreign food donations were left to rot at the border controls as governmental bureaucracy was more concerned on the import taxes than distributing the resources quickly to those in need.

Also the foreign rescue teams were able to reach Nepal only after several days of the earthquake, which hindered the possibilities to save more lives.

Kathmandu2_45.jpg

The government has been subjected to criticism because of their inability to organize proper redevelopment plan and standards to enable rebuilding of, e.g. schools for children. The remote regions have got some development aid from the government but it’s really expensive to deliver the building materials there. People were and still are more or less on their own.

Nepal has been through a lot but what amazes me is their continuous resiliency and happiness. The challenges and problems haven’t taken away their friendliness and hospitality, and I think despite of the cliché this phrase entails, “Westerners have a lot to learn from them”. Let’s just hope that the future earthquakes remain only debated predictions.

5 thoughts on “Nepal – After the earthquake

  1. This is a beautiful post. I lived in Nepal during the month of July, and it was one of the most eye-opening, inspiring experiences. I love your photography, and your photos reminded me of what a gorgeous culture Nepal has. I remember visiting all of those places as well. I actually have lots of photos of my trip on the blog as well, if you’re interested: https://cookiesnchem.com/nepal-2016/

    Thank you for sharing, and I wish you all the best 🙂 Looking forward to future posts!

    Liked by 1 person

    1. Thank you so much! Nepal made it really easy to take these photographs. The country is so full of life and like you said, it offers eye-opening experiences (stay tuned for my next post haha). I’ll check your blog, thanks for sharing! 🙂

      Liked by 1 person

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s