Finnish rock and breakfast bags

Moskovan juna_4
Auringonlasku Tolstoin matkassa. // Sunset in Tolstoy.

Hey there, in case you are not among the lucky 5 million who understand Finnish, here is a link for the English version below!

Добрый день (dobryi den)! Koordinaatit ovat tällä hetkellä moskovalaisessa hostellissa, jonka yläpunkasta runoilen seuraavaa matkakertomusta. Olo on tällä hetkellä suhteellisen soijainen eilisen ja tämän päivän juoksemisten jäljiltä, joten odottelen suihkua vallan innolla.

Matkustimme eilen Tolstoi-junalla Helsingistä Moskovaan, ja tapahtumien ollessa tuoreessa muistissa rustailen ne tännekin luettavaksi. Alun perin nettivarauksessa ei ollut mahdollisuutta varata lippuja kuin nais- tai mieshytteihin, ja erottautuminen kahteen hyttiin olisi ollut astetta nihkeämpi vaihtoehto. Marssin siis heinäkuussa VR:n lipunmyyntiin ja kysyin, onko sekahytissä matkustaminen mahdollista. Ei ollut, mutta mieshyttiin voitiin varata paikka myös naiselle. VR:n lipunmyyjä katsoi lievästi epäillen, kun ilmoitin, että tämä on vallan hyvä vaihtoehto meille. Ottaen huomioon, että tulen jatkossa nukkumaan erinäisissä olosuhteissa jos jonkinlaisten reissaajien kanssa, ei mahdollisesti kolmen ukon keskellä matkustaminen pelottanut juurikaan.

Olin autuaasti ehtinyt unohtaa matkustavani miesten hytissä, kunnes Helsingin asemalta viime tingassa matkaan hypänneet hyttitoverimme liittyivät seuraan. Alkumatka sujui rattoisasti nimiä ja kuulumisia vaihdellessa. Toverit olivat matkustamassa ryhmämatkalle  Äiti-Venäjän pääkaupunkiin, ja meno toki oli sen mukainen. Oon matkustanut kymmeniä kertoja Tallinnan ja Helsingin väliä, ja nähnyt suomalaisuuden syvimmän urpoiluasteen noilla reissuilla. Siksi yllätyin positiivisesti, kuinka kohteliaita kanssamatkustajia meille sattui, vaikka riemuissaan soitetut Maj Karmat eivät miellyttäneetkään hyttivalvojan kuuloaisteja. Saimme nukkua yön rauhassa, kun herrat siirtyivät rallatellen ravintolavaunuun ja kömpivät hiljaisesti yläpetiinsä takaisin aamuhämärissä.

Moskovan juna_5
Hiljaiset käytävät. // Quiet corridors.

Pieni varoituksen sana kuitenkin Venäjälle aikoville: opetelkaa edes muutama sana venäjää ja paremmassa tapauksessa ottakaa mukaan kieltä jo osaava tuttu. Teistä voi tulla hyttivalvojan kanssa vähintäänkin hyvät ystävät. Näin tapahtui Juliuksen tapauksessa, joka on asunut muutaman vuoden Venäjällä ja oppinut kielen. Hölmistyneenä seurasin vierestä, kuinka matkan alkumetreiltä asti hyttivalvoja kertoi kaikki asiansa suoraan venäjäksi Juliukselle, joka kävi tämän jälkeen selvittämässä asioita suomeksi myös naapurihyttiin. Kaikki hoitui tukkeutuneesta vessasta aamukahveihin. En oo varma, olisinko jo matkalla bumerangina Helsinkiin ellei täällä olisi messissä valtuutettu käännöskuningas Hulio.

Joka tapauksessa, jos onnistut lukemaan tänne asti, voin suositella Tolstoilla matkustamista! Matkan hintaan kuuluu hyttiin tuodut blinit ja aamupalakassi, josta löytyi jos jonkinlaista apetta päivän aloitukseen. Vaunut on puhtaita ja pääosin hiljaisia muutamia suomalaisturreja lukuun ottamatta, mutta nämäkin kyllä hiljennetään todistetusti hyvin äkkiä, kun hyttivalvoja löytää älämölön lähteen. Eikä ne tullivirkailijat niin pelottavia olleetkaan!

Moskovan juna_6.jpg

Добрый день (dobryi den)! We are currently located in a hostel in Moscow and while Julius sleeps, I decided to write a new post for you. I really wait for a shower tonight since the last two days have been quite hectic with traveling. Fingers crossed!

So we traveled yesterday from Helsinki to Moscow with Tolstoy train. Initially it was not possible to book a trip to a mixed compartment since the Finnish website only offers male and female compartments. But I went to visit the ticket office in July and managed to book tickets for us in the same compartment. However, this meant that I would travel in the male compartment and therefore, there was a possibility that other men could be joining us to our journey to Moscow. The lady at the ticket office looked me a bit long when I stated that I would be fine with the arrangement. Considering that in the next months I’ll be sleeping with various travelers in a bit exotic locations to say the least, this really wasn’t an issue for me.

Thus, I had happily forgotten that I might be traveling in a compartment full of men when I hopped on a train at the Helsinki railway station. This fact only occurred to me after we were joined by our travel companions for this trip. The first kilometers of the journey went fast as we were getting to know each other and the purpose of each others travels. Our travel companions had a group tour to Moscow and they were truly enjoying the trip with liquid souvenirs from Finland. However, they were polite enough to move to the restaurant car when it was getting late so we could sleep peacefully. Big up!

Moskovan juna_7
Aamupalaa! // Breakfast!

However, there is a word of warning for you who wish to travel in Russia: be prepared to learn even a few words in Russian or better, take a friend with you who already knows some Russian. Things are way smoother that way as we figured on our journey to Moscow. The compartment lady became best buddies with Julius who has lived in Russia for a few years and speaks the language. It didn’t matter whether it was clogged toilet or morning coffees but the compartment lady told everything to Julius in Russian and he translated the info for others, even to the neighbouring compartments. I was amazed to say the least and I’m not sure whether I would have been sent back to Helsinki already without the translation master.

Anyway if you managed to read this far, I truly recommend traveling with Tolstoy trains! With the ticket you also got blinis and a breakfast bag delivered to your compartment table. The compartments were clean and mostly really quiet with the exception of Finnish tourists who were also silenced quite soon after the compartment lady figured out where the noise and Finnish rock was originating from. And those customs officers weren’t so fearsome after all!

Moskovan juna_8

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s